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Méditations sur les enseignements bibliques pour le quotidien d'aujourd'hui

Israël battu sans et avec l’Arche de l’Alliance

 

 

Israël battu sans et avec l’Arche de l’Alliance

 

Et la parole de Samuel s’adressa à tout Israël. Israël sortit pour aller combattre les Philistins. Israël campa près d’Ébène-Ézèr, tandis que les Philistins étaient campés à Apheq. Les Philistins se déployèrent contre Israël, et le combat s’engagea. Dans cette bataille rangée en rase campagne, Israël fut battu par les Philistins, qui tuèrent environ quatre mille hommes, et le peuple revint au camp. Les anciens d’Israël dirent alors : « Pourquoi le Seigneur nous a-t-il fait battre aujourd’hui par les Philistins ? Allons prendre à Silo l’arche de l’Alliance du Seigneur ; qu’elle vienne au milieu de nous, et qu’elle nous sauve de la main de nos ennemis. » Le peuple envoya des gens à Silo ; ils en rapportèrent l’arche de l’Alliance du Seigneur des armées qui siège sur les Kéroubim. Les deux fils du prêtre Éli, Hofni et Pinhas, étaient là auprès de l’arche de Dieu. Quand l’Arche arriva au camp, tout Israël poussa une grande ovation qui fit résonner la terre. Les Philistins entendirent le bruit et dirent : « Que signifie cette grande ovation dans le camp des Hébreux ? » Ils comprirent alors que l’arche du Seigneur était arrivée dans le camp. Alors ils eurent peur, car ils se disaient : « Dieu est arrivé au camp des Hébreux. » Puis ils dirent : « Malheur à nous ! Les choses ont bien changé depuis hier. Malheur à nous ! Qui nous délivrera de la main de ces dieux puissants ? Ce sont eux qui ont frappé les Égyptiens de toutes sortes de calamités dans le désert. Soyez forts, Philistins, soyez des hommes courageux, pour ne pas être asservis aux Hébreux comme ils vous ont été asservis : soyez courageux et combattez ! » Les Philistins livrèrent bataille, Israël fut battu et chacun s’enfuit à ses tentes. Ce fut un très grand désastre : en Israël trente mille soldats tombèrent. L’arche de Dieu fut prise, et les deux fils d’Éli, Hofni et Pinhas, moururent.

 

Premier livre de Samuel 4, 1-11

 

Que s’est-il donc passé ? Qu’Israël parte en guerre contre les Philistins et connaisse la défaite faute d’avoir préalablement remis sa cause entre les mains du Seigneur, péchant par présomption, cela est compréhensible. Mais pourquoi Israël a-t-il subi une défaite pire encore après s’être souvenu de son Dieu et être allé chercher l’arche de l’Alliance du Seigneur des armées qui siège sur les Kéroubim ? La confiance des Israélites n’était-elle pas gonflée à bloc alors que la peur s’était emparée de leurs opposants ? La Bible de Jérusalem précise au verset 1 : Éli était très âgé et ses fils persévéraient dans leur mauvaise conduite à l'égard de Yahvé. Nous retrouvons à la fin de l’épisode, au chapitre 7 : « Si c'est de tout votre cœur que vous revenez à Yahvé, écartez les dieux étrangers du milieu de vous, et les Astartés, fixez votre cœur en Yahvé et ne servez que lui: alors il vous délivrera de la main des Philistins »  (1 S 7, 3). Israël n’a donc pas joui de la protection de son Dieu parce que son cœur s’était détourné de Lui. Sans la foi dans le Seigneur, une foi qui incline à se soumettre amoureusement aux préceptes divins, l’arche du Seigneur devient une idole au sens que lui donne le dictionnaire Le petit Robert : Image représentant une divinité et qu’on adore comme si elle était la divinité elle-même. C’est d’avoir mis sa foi en autre chose qui a causé la perte d’Israël, deux fois plutôt qu’une : foi en lui-même et foi dans l’arche devenue une idole.

 

Que retenir de cela ? Quand notre cœur se détourne de Seigneur et de son commandement d’amour, amour de Dieu et du prochain, nous nous exposons à ne plus jouir de sa protection. Vaines deviennent nos prières, nos offrandes… si notre agir n’est pas conforme à la volonté de Celui en qui nous prétendons mettre notre foi. Celui qui se pense en sécurité parce qu’il rend un culte extérieur au Seigneur sans lui soumettre son cœur et sa volonté est semblable à un homme qui aurait installé un système d’alarme en omettant de le brancher sur l’alimentation électrique : peut-être ne lui arrivera-t-il rien mais ce ne sera pas en raison de la fausse sécurité sur laquelle il se repose.

 

Que dois-je faire pour avoir en héritage la vie éternelle? (Lc 10, 25)

 

Je mets le Seigneur au cœur de mon existence. Je mets ma foi en Lui seul. Je fais de l’Amour mon unique priorité. Cet amour me porte à agir conformément à la volonté de Dieu notamment à aimer ceux qui croisent ma route. Ainsi pourrai-je jouir de la béatitude promise par l’ouverture des Psaumes et jouir de la paix qui en découle : « Heureux l'homme qui… se plaît dans la loi de Yahvé » (Ps 1, 1-2).

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