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As-tu deux minutes ?

Méditations sur les enseignements bibliques pour le quotidien d'aujourd'hui

Zacharie réduit au silence

 

Il y avait, au temps d’Hérode le Grand, roi de Judée, un prêtre du groupe d’Abia, nommé Zacharie. Sa femme aussi était descendante d’Aaron ; elle s’appelait Élisabeth. Ils étaient l’un et l’autre des justes devant Dieu : ils suivaient tous les commandements et les préceptes du Seigneur de façon irréprochable. Ils n’avaient pas d’enfant, car Élisabeth était stérile et, de plus, ils étaient l’un et l’autre avancés en âge. Or, tandis que Zacharie, durant la période attribuée aux prêtres de son groupe, assurait le service du culte devant Dieu, il fut désigné par le sort, suivant l’usage des prêtres, pour aller offrir l’encens dans le sanctuaire du Seigneur. Toute la multitude du peuple était en prière au dehors, à l’heure de l’offrande de l’encens. L’ange du Seigneur lui apparut, debout à droite de l’autel de l’encens. À sa vue, Zacharie fut bouleversé et la crainte le saisit. L’ange lui dit : « Sois sans crainte, Zacharie, car ta supplication a été exaucée : ta femme Élisabeth mettra au monde pour toi un fils, et tu lui donneras le nom de Jean. Tu seras dans la joie et l’allégresse, et beaucoup se réjouiront de sa naissance, car il sera grand devant le Seigneur. Il ne boira pas de vin ni de boisson forte, et il sera rempli d’Esprit Saint dès le ventre de sa mère ; il fera revenir de nombreux fils d’Israël au Seigneur leur Dieu ; il marchera devant, en présence du Seigneur, avec l’esprit et la puissance du prophète Élie, pour faire revenir le cœur des pères vers leurs enfants, ramener les rebelles à la sagesse des justes, et préparer au Seigneur un peuple bien disposé. » Alors Zacharie dit à l’ange : « Comment vais-je savoir que cela arrivera ? Moi, en effet, je suis un vieillard et ma femme est avancée en âge. » L’ange lui répondit : « Je suis Gabriel et je me tiens en présence de Dieu. J’ai été envoyé pour te parler et pour t’annoncer cette bonne nouvelle. Mais voici que tu seras réduit au silence et, jusqu’au jour où cela se réalisera, tu ne pourras plus parler, parce que tu n’as pas cru à mes paroles ; celles-ci s’accompliront en leur temps. » Le peuple attendait Zacharie et s’étonnait qu’il s’attarde dans le sanctuaire. Quand il sortit, il ne pouvait pas leur parler, et ils comprirent que, dans le sanctuaire, il avait eu une vision. Il leur faisait des signes et restait muet. Lorsqu’il eut achevé son temps de service liturgique, il repartit chez lui. Quelque temps plus tard, sa femme Élisabeth conçut un enfant. Pendant cinq mois, elle garda le secret. Elle se disait : « Voilà ce que le Seigneur a fait pour moi, en ces jours où il a posé son regard pour effacer ce qui était ma honte devant les hommes. »

 

Luc 1, 5-25

 

 

Un passage du livre de  Chiara Lubich, Marie fleur de l’humanité, Nouvelle Cité, 2017, pp. 132-133, nous aide à comprendre pourquoi Zacharie a été réduit au silence :

 

Elle est si belle Marie, dans le perpétuel recueillement où nous la montre l’Évangile : « Elle retenait tous ces événements en en cherchant le sens » (Lc 2, 19).

Ce silence plein captive la personne qui aime.

Comment pourrai-je vivre Marie dans son silence mystique… ?

Pourtant Marie a parlé, elle aussi. Elle a donné Jésus. Il n’y a pas d’apôtre plus grand qu’elle. Jamais personne n’a parlé comme elle, qui a donné le Verbe incarné.

Marie est à juste titre reine des apôtres.

Or, elle s’est tue. Elle s’est tue parce qu’ils ne pouvaient parler tous deux à la fois. Toujours, la parole s’appuie sur un silence comme une peinture sur une toile.

Elle s’est tue parce que créature, parce que le néant ne parle pas, mais sur ce néant, Jésus a parlé ; il s’est dit lui-même.

Dieu, le créateur a parlé sur le néant de la créature.

Comment donc vivre Marie, comment rendre ma vie belle, attirante comme la sienne ? En faisant taire en moi la créature et en laissant parler l’esprit du Seigneur sur ce silence.

 

Zacharie a été réduit au silence car il n’a pas su faire taire en lui la créature qui s’oppose au plan de Dieu, au Dieu qui peut tout : « Moi, en effet, je suis un vieillard et ma femme est avancée en âge. » Le peuple qui attendait Zacharie ne s’y trompe pas et reconnaît dans ce silence un signe de la manifestation divine : « ils comprirent que, dans le sanctuaire, il avait eu une vision. »

 

Que dois-je faire pour avoir en héritage la vie éternelle? (Lc 10, 25)

 

Dieu parle, s’exprime dans le silence. Saurai-je me faire silence, comme Marie, notre Mère,  mère dont nous célébrerons dans quelques jours la naissance de sa plus grande parole, Jésus ? Me faire silence d’abord pour me détourner du créé et me rendre disponible à écouter Dieu, à Le laisser parler pour me manifester sa Volonté, et, ensuite, Le laisser exprimer cette Volonté à travers moi, mon agir, mes paroles, pour le bénéfice de tous ceux qui croiseront ma route.

 

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